Harley Davidson
een rebels merk

Harley Davidson is een iconisch merk en het schoolvoorbeeld van het Rebelse Archetype, het Brand Archetype Rebel. Een Harley koop je om de beleving, om onderdeel te zijn van een groep. Harley rijders worden soms ook wel geassocieerd met de Hell’s Angels en je herkent ze aan hun looks. Als je Harley Davidson zegt, heb je gelijk een plaatje in je hoofd. Dat is de kracht van een supersterk merk.

Denk aan de leren kleding die Harley rijders dragen, de zwarte laarzen, de helmen. Je herkent ze ook aan het lange haar, de baarden, de piercings en tatoeages. In Amerika is het logo van Harley Davidson zelfs de meest gezette tattoo. Dat hadden de oprichters William Harley en Arthur Davidson begin 1900 niet kunnen bedenken toen ze hun eerste motorfiets in elkaar knutselden.

Een iconisch, rebels merk

Het rijden op een Harley staat voor vrijheid. Vrijheid en dan vooral van gangbare overtuigingen en waarden, volgens onderzoek onder Harley rijders. Het rebelse karakter gaat tegen de gevestigde orde in, kiest voor vrijheid en avontuur.

De basis voor het rebelse imago werd in 1915 gelegd toen Harley Davidson het race team The Wrecking Crew sponsorde. Dit team stond bekend om zijn waaghalzerij. Ze haalden zulke gevaarlijke capriolen uit op hun motor dat dit regelmatig leidde tot (zware) ongelukken. Soms zelfs met de dood als gevolg. Harleys werden ook veel ingezet door de defensie en de posterijen.

Het is de missie van de Amerikaanse motoren bouwer; we bouwen meer dan machines, we staan voor een tijdloze drang naar avontuur. Vrijheid voor de ziel. Een heel belangrijk thema voor het Brand Archetype Outlaw.

Harley Davidson zet in zijn positionering de rijder centraal. Met de in verschillende campagnes gebruikte slogan ‘Live to Ride, ride to live’ benadrukken ze vrijheid, een ultieme waarde voor een Harley bezitter.

Redding voor het merk

De rebelse persoonlijkheid van het merk, heeft Harley Davidson gered van de ondergang. Toen de Japanners ook motoren gingen produceren, schoten Harley’s tekort als het om de specs ging. Japanse motoren waren voordeliger en beschikten over veel modernere en betere techniek. Ze bouwden een beter product voor een scherpere prijs.

Het was dan ook een wijs besluit dat Harley niet hun product, maar hun unieke persoonlijkheid ging vermarkten. Zo sloten ze aan bij de behoefte van hun doelgroep die in hun vrije tijd hun wilde kant wilden laten zien. Het rijden op een Harley Davidson werd een lifestyle. Je bent onderdeel van een een community. Zo ging het bedrijf ook kleding en stoere accessoires verkopen. Alles rondom het imago van vrij zijn, op avontuur gaan.

Brand Archetype Rebel Harley Davidson

The Wild One's

Ook de film The Wild One’s die in 1953 uitkwam en werd geregisseerd door de beroemde Marlon Brando heeft bijgedragen aan het imago van Harley. In de film speelt en chopper motorfiets van het merk een prominente rol. Mannen en vrouwen van rivaliserende motorbendes gaan op avontuur. Binnen de vele clubs spelen vrouwen een prominente rol, ook zij voelen zich aangetrokken tot het macho imago. 

Als je je leven in één foto zou moeten vastleggen? Hoe zou je herinnerd willen worden? Als een nerdy persoon die achter zijn computer vast getekend zat aan zijn bureaustoel? Of als in leer geklede avonturier die op zijn Harley het maximale uit het leven heeft gehaald. Kies snel, want de tijd loopt en voor je het weet is de foto gemaakt. 

Bovenstaande tekst brengt prachtig in beeld wat de lading is van het merk. Vrij vertaald van hun website.

A way of life

Het bezitten van en rijden op een Harley is een manier van leven. Onderzoek onder Harley rijders liet zien dat ze het rijden op hun motor  een sterkere uitdrukking van vaderlandsliefde vonden dan het naleven van van de wet.

Rondom de Harley lifestyle worden verschillende evenementen als rally’s en ritten georganiseerd. Je kunt lid worden van een van de vele motorclubs. En, natuurlijk is er een museum in Amerika waar je vrij toegang toe hebt als onderdeel uitmaakt van de Harley community.

Van de 5,6 miljard dollar omzet die het bedrijf in 2020 draaide, kwam bijna een kwart voor rekening van onderdelen, accessoires, kleding en merchandise. Het sterke merkbeeld van Harley Davidson zorgt er dus voor dat het bedrijf veel meer kan verkopen dan alleen maar motoren. Mits het natuurlijk bijdraagt aan het stoere beeld en de waarden die het merk uitdraagt.

Brand Archetype Rebel Outlaw Harley Davidson

Brand Archetype Rebel

Harley Davidson is een iconisch voorbeeld van het Rebelse Archetype, één van de 12 Archetypes. De bekende psycholoog Carl Jung ontdekte dat er 12 verschillende persoonlijkheden (archetypen) te onderscheiden zijn. Karakters die universeel en los van tijd en cultuur zijn. Elk Archetype heeft zijn eigen interne motivatie. De Rebel of Outlaw gaat tegen de gevestigde orde in en zoekt het avontuur op. 

Uit een grootschalig onderzoek door het voorstaande reclamebureau Young & Rubicam  blijkt dat merken die door mensen als persoonlijkheid worden gezien, vele malen succesvoller zijn. Mensen identificeren zich namelijk met persoonlijke merken, omdat ze zich erin herkennen.

Welk karakter heeft jouw merk? Doe de quiz!

Ben jij net als Harley Davidson de Rebel?

Blogs over sterke merken

Lees inspirerende verhalen van merken die een voorkeurspositie hebben ingenomen in het hoofd van hun doelgroep. Met een goede marketing positionering zorg je ervoor dat klanten een persoonlijke connectie met je  aangaan, omdat ze zich herkennen in je merk. En fans van ze worden! En of je nu een start-up, ZZP-er of MKB-er of multinational bent, iedereen bouwt een merk. Lees meer inspirerende voorbeelden positionering.